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La válvula de Hakim, de un colombiano para el mundo

Imagen tomada de revistacredencial.com

Tal vez el nombre del Doctor Salomón Hakim, no sea ampliamente conocido por los colombianos. Pero este hombre, fue uno de los mejores neurocirujanos del país, describió la hidrocefalia normotensiva e inventó la válvula que lleva su nombre.

La hidrocefalia -que significa agua en el cerebro-, es un trastorno que consiste en un aumento de la cantidad de líquido en el cráneo, lo que produce hinchazón en el cerebro. Normalmente esto causa un aumento en la presión intracraneana, excepto en la patología descrita por el Dr Hakim. La hidrocefalia normotensiva afecta el funcionamiento normal del cerebro pero no existe presión intracraneana.

Hakim quien era hijo de padres libaneses inmigrantes, fue una persona muy curiosa desde muy joven y a la edad de 22 ingresó al programa de medicina de la Universidad Nacional de Colombia. Allí logró enfocar su interés por la física y la electricidad e inició un estudio sobre el flujo eléctrico en la digestión. Al momento de graduarse, Hakim viajó a Estados Unidos donde realizó su especialización en Neurocirugía, volvió a Colombia, pero unos años más tarde, regresó a Estados Unidos y realizó una especialización en neurología y neuropatología. Luego de realizar sus estudios, Hakim regresó a Colombia, donde se convirtió en docente e investigador de las universidades más importantes del país.

La idea de la válvula nació cuando Hakim practicaba autopsias a pacientes que habían sido diagnosticados con enfermedades neurológicas degenerativas y allí encontró, por primera vez, signos de hidrocefalia en pacientes en los que en vida no se había detectado hipertensión intracraneana. Posteriormente tuvo un paciente con síntomas neurológicos secundarios a un trauma craneano. El paciente presentó mejoría al extraer líquido cefalorraquídeo para descartar una infección. Al ver que repetidamente el paciente presentaba mejoría con la extracción de líquido y pasado un tiempo sin extraerlo volvía a empeorar, se decidió por la extracción de líquido como fin terapéutico, aunque esto no tuviera mucho sentido a la luz de los conocimientos médicos de ese momento. Hakim tuvo que formular una explicación de lo observado desde la física y se publicó su descubrimiento en revistas internacionales de medicina dando nombre al síndrome que hoy se conoce como hidrocefalia de presión normal.

La válvula permite drenar el líquido que se acumula en el cerebro de acuerdo a las necesidades de cada paciente. Actualmente continúa produciéndose en Colombia para su uso en nuestro país y una casa farmacéutica multinacional es la encargada de su producción para distribución mundial.

Elaborado por Brayan Rodríguez Anillo

 

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