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VÁLVULA DE HAKIM

Una válvula que permite extraer el exceso de líquido cefalorraquídeo y tratar la hidrocefalia de presión normal.

La hidrocefalia es un trastorno que consiste en el aumento de la cantidad de líquido céfalo raquídeo en el cerebro y normalmente causa un aumento de la presión intracraneana en quien la padece. Pero el Dr. Salomón Hakim descubrió otro tipo de hidrocefalia, la normotensiva, en donde no hay un aumento de la presión intracreneana sino un aumento del líquido dentro de la corteza cerebral e inventó una válvula para su tratamiento mediante la liberación del exceso de líquidos.

Durante sus estudios en medicina el Dr. Hakim practicó autopsias a pacientes que habían sido diagnosticados con enfermedades neurológicas degenerativas tipo Alzheimer, y allí encontró por primera vez signos de hidrocefalia en pacientes en los que en vida no se había detectado hipertensión intracraneana. Posteriormente tuvo un paciente con síntomas neurológicos secundarios a un trauma craneano; este paciente presentó mejoría al extraer líquido cefalorraquídeo aunque ese líquido se extrajo para estudiarlo sospechando de un proceso infeccioso y no con finalidades terapéuticas ya que el paciente no tenía hallazgos clínicos que hicieran sospechar hipertensión intracraneana.

Al ver que repetidamente el paciente presentaba mejoría con la extracción de líquido y pasado un tiempo volvía a empeorar, el Dr. Hakim decidió aplicar la extracción de líquido como terapia, aunque no tuviera mucho sentido a la luz de los conocimientos médicos de ese momento. En principio sus hallazgos no fueron bien recibidos en la comunidad científica, pero tras la descripción de otros casos similares el Dr. Hakim formuló la explicación de lo observado desde la física y publicó su descubrimiento en revistas internacionales de medicina dando nombre al síndrome que hoy se conoce como Hidrocefalia de Presión Normal.

La válvula desarrollada por el Dr. Hakim permite drenar el exceso de líquido cefalorraquídeo de acuerdo a las necesidades de cada paciente. Más adelante fue mejorada por su hijo Carlos Hakim, continúa produciéndose en Colombia para su uso en nuestro país y una farmacéutica multinacional es la encargada de su producción para distribución mundial.

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